Willem Treep, op zoek naar een nieuwe bestemming

Uit FoodPersonality:

Willem Treep maakte vorige maand bekend afscheid te nemen van (de dagelijkse operatie van) Willem & Drees. Wij vroegen hem maandelijks
verslag te doen van zijn zoektocht naar een nieuwe bestemming, een nieuw avontuur. Iets met levensmiddelen, iets met duurzaamheid, dat was duidelijk. Wie en welke partijen komen er op zijn pad? Wat spreekt hem wel en niet aan en hoe lang gaat deze zoektocht door ‘duurzaam levensmiddelenland’ duren? Dat weten zowel wij als Willem niet.

“Vorige week zaterdag zag ik in het Financieele Dagblad – van 4 februari 2017 – een artikel over Willem & Drees en Beebox. Drees Peter staat op de foto op de plek waar we begonnen zijn: de Eemlandhoeve in Bunschoten. En wie zit er boven in het hooi? Niet Willem, maar Walter, de medeoprichter van Beebox. Nu een dikke maand na het vertrek bij Willem & Drees merk ik hoe snel je je kindje uit het zicht raakt. Ik weet werkelijk niet wat er operationeel gebeurt. Ik zie een vacature voorbijkomen, ik weet de omzet van de week niet, weet niet hoe de Horecava met Deli XL en Vers 24/7 gegaan is en hoeveel maaltijdboxen en bestellingen ‘we’ deze week online hebben gehad. En het grappige is, je bent het ook zo kwijt. De behoefte om dat allemaal te weten. Ik weet niet wat er operationeel gebeurt, maar strategisch moet ik er wel mee bezig zijn. Door de fusie met Beebox staat Willem & Drees wel symbool voor de consolidatieslag die er nu gemaakt moet worden in de duurzame voedselwereld. ABN Amro schrijft dat er in de afgelopen vijf jaar enorm veel kleine bedrijven en start-ups zijn ontstaan. Maar kunnen die allemaal de stap maken of het op lange termijn uithouden? Heb mijn hielen nog niet gelicht of er is al een nieuw bedrijf dat zich aanmeldt om met Willem & Drees en Beebox te consolideren, en er zullen er meer volgen. Worden ‘wij’ dan een soort Jumbo van de nieuwe voedselwereld? Of rijgen we het meer als Coop of Plus stapje voor stapje aan elkaar? Het is fijn om aan die beweging te werken zo net na alle operationele betrokkenheid. Overigens, het omvat maar een klein klusje; een dagje per week nu. Maar als het heftiger wordt, zullen we intensiever moeten gaan onderhandelen.

Ondertussen sta ik nu opeens vrij in de foodwereld. Ik krijg via LinkedIn veel verzoeken. Veel van die kleine bedrijven in de food die wel een stap willen zetten naar de retail. Of die juist een professionaliseringslag willen maken. Een van die bedrijven is The Food Line-Up, opgericht door Lotte Wouters en Maartje Nelissen. Twee enthousiaste dames, die ik al sinds de start in 2011 af en toe bijsta. Zij hebben een formule bedacht om het slechte eten op festivals en evenementen te bestrijden: met goed eten, gemaakt door professionals. Zij zijn vooral beroemd geworden door een ‘line-up’ van food trucks op festivals als Best Kept Secret. En nu worden ze concreet en willen ze dat ik me actief met hun onderneming ga bemoeien. Het is heerlijk om dan zo’n sociaal bedrijf binnen te lopen en te ontdekken dat veel uitdagingen weliswaar hetzelfde zijn, maar sommige dingen toch vooral ook makkelijker gaan. Een dagje per week lekker met deze organisatie en ondernemers aan de slag om de schaalvergroting in goede banen te leiden.

Dat doet me beseffen dat we met Willem & Drees wel een echte last op onze schouders hebben genomen. De keten van globaal naar lokaal kantelen, ons voedselsysteem menselijker maken, en in plaats van die focus op winstbejag op korte termijn kijken naar een eerlijker verdeling in de keten, waardoor vakmanschap weer aangemoedigd wordt… een wat eenvoudiger businessmodel, minder sociale verantwoordelijkheid en je kan wel een centje verdienen. En dan wordt er een voedseltop georganiseerd door drie ministeries in Den Haag. Heel de Nederlandse foodwereld laat in een show weer zien hoe goed ze wel niet bezig zijn. Ik merk dat ik er een beetje misselijk van word. Er is echt wat aan de hand met ons voedselsysteem, maar het wordt omzichtig aangepakt. Ik merk dat ik ongeduldig ben en daardoor of boos of afhaak. Maar goed dat ik afstand heb genomen.

Gelukkig is er naast de dagjes advies bij The Food Line-Up en Willem&Drees nog ruimte voor een nieuw initiatief. Er is ergens in het noorden van het land een enorm mooi bedrijf, ik wil de naam nu nog niet noemen. Een bedrijf naar mijn hart, waar voedsel gemaakt wordt zoals ik wil dat het gemaakt wordt, zoals we allemaal zouden (moeten) willen dat ons eten gemaakt wordt. Maar het gaat er nu even niet zo goed. Tijdelijk. Meer door een verschil van inzicht van de ondernemers en wat fouten in het management. Wel een prachtbedrijf, waar ik als in een soort Gallisch dorpje een speeltuin zou kunnen vinden om mijn idealen waar te maken. Het is nog uiterst onzeker of het gaat lukken, maar sinds 1 januari ben ik er in ieder geval drie dagen per week bezig en wie weet kan ik straks veel meer vertellen over het runnen van een sociaal klein ambachtelijk voedselbedrijf in de Nederlandse retail. Ik wil heel graag, maar of gaat het lukken om hier mijn nieuwe uitdaging van te maken? Volgende maand weet ik meer…”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.